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REFRIGERATOR LADIES
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Un interessante articolo di Silvia Benvenuti dell'Università di Camerino e Linda Pagli dell' Università di Pisa ci racconta la storia delle sei giovani ricercatrici che per prime scrissero la storia della programmazione.

 

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L'ENIAC, primo computer elettronico, digitale, general purpose, faceva parte di un progetto segreto del ministero della difesa degli Stati Uniti durante la seconda guerra mondiale.

 

Sei giovani matematiche ne progettarono tutto il software pur non avendo a disposizione linguaggi di programmazione, ne manuali e nemmeno sistemi operativi.

Senza conoscerne l'architettura, divennero esperte del nuovo computer e programmarono con successo complicati calcoli balistici di traiettorie, fondando la moderna programmazione.

 

Nel 1946, con l'esecuzione del primo programma, il progetto divenne pubblico ed ebbe enormi ripercussioni sulla stampa, ma il successo dell'ENIAC fu attribuito solo agli ingegneri che lo costruirono.

 

La storia delle ragazze programmatrici si perse. Per lungo tempo le giovani donne fotografate all'epoca insieme all'enorme marchingegno pieno di cavi e spinotti furono scambiate per modelle ritratte accanto a un elettrodomestico!

 

Fu una programmatrice di Harvard che, negli anni ottanta, ricostruì la storia, intervistando direttamente alcune di loro e mettendo in luce l'incredibile lavoro che furono in grado di portare avanti.

 

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Per approfondire:

http://www.bdim.eu/item?fmt=pdf&id=RUMI_2016_1_1_1_51_0